La NASA lanza la sonda InSight para ver cómo es Marte “por dentro”

El investigador principal de inSight, Bruce Banerdt, sostiene que esta será la primera misión a Marte especialmente concebida “para investigar su interior”

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El módulo InSight estudiará la actividad sísmica y medirá los flujos de calor en el planeta rojo. (NASA / Reuters)

La NASA ha lanzado este sábado a Marte la sonda InSight desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg, cerca de Lompoc, California, con el objetivo de estudiar la actividad sismológica en el planeta rojo.

Se espera que el aparato llegue al planeta rojo el 26 de noviembre de 2018. A lo largo de dos años, la estación —con un sismómetro a bordo— estudiará la estructura interna del planeta, registrando sus sismos, y usará sondas para investigar los flujos de calor.

Detalles de la misión

El investigador principal de inSight, Bruce Banerdt, sostiene que esta será la primera misión a Marte especialmente concebida “para investigar su interior” que, a diferencia de la superficie marciana, de su atmósfera e ionosfera, nunca se ha estudiado.

Este módulo llevará a cabo un experimento radiocientífico valiéndose de “una radio de la nave espacial para medir pequeñas variaciones en la oscilación del Polo de Marte y saber así más de la estructura y composición del núcleo”.

El módulo InSight consta de un escudo que absorberá el calor cuando el aparato penetre en la atmósfera del planeta rojo, después de lo cual desplegará su paracaídas que garantizará la estabilidad y reducirá la velocidad de la sonda espacial.

“InSight será la primera misión donde un aparato recoge instrumentos de la cubierta del módulo y los coloca en la superficie del Marte“, recalca Jaime Singer, responsable principal para sistema de despliegue de instrumentos del módulo. La experta compara esta tecnología con “la garra de la máquina de los peluches”, explicando que el aparato funcionará de la misma forma, automáticamente, pero sin “palanca de mando”.

El módulo fijará un sismómetro en la superficie y lo cubrirá con un escudo termal para proteger el instrumento de factores externos. Además, el dispositivo para investigar y medir los flujos de calor taladrará el suelo para obtener los datos.

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